jueves 23 de mayo de 2024
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Litio | Prevén fuerte incremento de las exportaciones en Jujuy, Salta y Catamarca

Según los cálculos de la Secretaría de Minería de la Nación, en el año 2025 la producción en esas provincias para el mercado internacional alcanzará los US$ 5.653 millones anuales.

La Argentina, que hoy es cuarto productor mundial, tiene sólo dos proyectos en producción -Salar de Olaroz, de la empresa Sales de Jujuy, y Salar del Hombre Muerto, de la empresa Livent, en Catamarca– que en conjunto producen un promedio de 33.000 toneladas anuales. “En 2022, el país exportó principalmente a China, Japón y Corea del Sur y, en menor medida, Bélgica y Estados Unidos por US$ 696 millones. Lo que implicó un crecimiento del 234% interanual (en 2021 fueron de US$ 208 millones) y representó el 18% de las exportaciones mineras totales. Pero el país tiene un fuerte potencial para ir sumando exportaciones a partir de este año”, destacó el sitio El Destape que reprodujo los cálculos de la Secretaría de Minería de la Nación.

En esos cálculos se prevé que las exportaciones de litio desde las provincias de Salta, Jujuy y Catamarca crecerían fuertemente para 2025, alcanzando los US$ 5.653 millones anuales. Este monto se explica a partir de seis proyectos que están en construcción, pero que en poco tiempo entrarán en producción comercial para comenzar a exportar: Cauchari Olaroz y Mariana (ambos de la firma china Ganfeng Lithium), Centenario-Ratones (empresa francesa Eramet), Sal de Oro (de la surcoreana POSCO), Sal de Vida (de la australiana Allkem) y Tres Quebradas (de la china Zijin Mining Group).

Además, se suman las ampliaciones proyectadas de la capacidad de producción de Sales de Jujuy en 25.000 toneladas y de Livent, que sumará 20.000 toneladas más. En total, la Argentina podría aumentar la capacidad productiva a más de 200 mil toneladas anuales de litio. Hacia 2030, la cartera minera proyecta que las exportaciones de litio ascenderían a US$ 8.730 millones anuales, con un total de once proyectos en producción. Además, para el mediano y largo plazo, la Argentina cuenta con otros 30 proyectos que se encuentran en fase de exploración avanzada y en factibilidad.

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