Breve radiografía del litio en las provincias de Catamarca, Jujuy y Salta

YPF comienza la exploración de litio en Catamarca en asociación con “Catamarca Minera y Energética”. A partir de ello se difundieron algunos datos de la industria del litio en las tres provincias que concentran el recurso.

Medios como El Destape Radio amplificó los datos que dan cuenta de que los proyectos litíferos con mayor avance en el país son 19 y se distribuyen en tres provincias del NOA: “tres en Jujuy, cuatro en Catamarca y once en Salta. Dos se encuentran actualmente en producción. A mediados de 2022, la capacidad instalada en Argentina ronda las 38.500 toneladas de Carbonato de Litio Equivalente, lo que la convierte en el cuarto productor mundial. Esta cifra podría multiplicarse entre tres y siete veces con la puesta en marcha de nuevos proyectos y ampliaciones”, destaca el medio citado.

En cuanto a generación de empleo, la producción del litio se posiciona en sexto lugar con 2188 puestos de trabajo (6 por ciento del total). En junio fue el rubro de producción minera con mayor crecimiento interanual con un 49,9 por ciento, sumando 728 nuevos empleos en el periodo. Además, Y-TEC, la empresa de YPF en sociedad con el CONICET, trabaja en un programa para la fabricación de baterías de litio, en convenio con la Universidad Nacional de La Plata.

El objetivo es agregarle valor a la cadena del litio, para evitar que se exporte solo el mineral y se compre en el exterior el mineral manufacturado. Según los planes de la empresa, se espera comenzar la producción de celdas en el país a partir de diciembre próximo en la planta que posee la firma en el partido bonaerense de Berisso, completando así toda la cadena de valor desde el salar a las baterías.

Las celdas son el principal componente de las baterías que se utilizan para almacenar energía eléctrica en una amplia variedad de industrias. Argentina cuenta con las segundas reservas mundiales de litio y es el cuarto exportador de carbonato de litio del mundo (detrás de Australia, Chile y China) por lo que tenemos un enorme potencial para ampliar el polo exportador del país.